数据最可靠?美国统计专家:数据是靠不住的

来源:金羊网 作者:钟付 发表时间:2018-04-02 16:43

□钟付

有些企业发布的统计数据会赤裸裸地造假,让社会各界防不胜防。这点就连一向成为质量完美代名词的“日本制造”也不例外,譬如日本第三大钢企神户制钢被揭露质检数据长期造假。由于其关联客户达200家企业左右,结果引起了日产、本田、三菱、铃木和斯巴鲁等车企的恐慌。他们纷纷表态,将评估采用神户制钢所的产品是否会对车辆的安全性产生影响。

世界上有三种谎言:谎言、弥天大谎和——统计数据。统计思维与读写能力一样,是帮你了解真实世界的必备技能。几年前,十几位调查人员分别发表了一份关于抗组胺剂药物的报告。每份报告都表明,服用该药物后感冒会明显好转。紧接着就是各种各样的渲染,至少广告商是这么干的,于是这种药物被大量生产。造成这一结果的原因是人们一直对药物有着大量需求,也从未越过统计学去了解自己早已知道的事实。我们读到和听到的事情大多也是如此,那些平均数、各种关系、趋势图以及图表并不总是一致。

我们所看见的未必是真实情况,事实上这些数据要么被过于夸大,要么被隐瞒。在如今用事实说话的社会中,统计这种神秘的语言是如此诱人,但它却被人弄成了耸人听闻、华而不实、迷惑不清且过分简单的东西。在报道社会和经济趋势、商业状况、民意调查、普查时要用到大量数据,此时统计方法和术语就不可或缺。但是,如果作者们不能诚实报道甚至根本没有理解这些统计词汇,读者也就无法明白作者所说的内容,那么这些统计结果就只能是无稽之谈。

美国统计专家达莱尔·哈夫长期关注统计数据造假的案例及其危害,他所著的《统计数据会说谎》这本书堪称传世之作,该书引发的“编造虚假信息”话题受到美国社会持续普遍的关注和美国权威媒体的激烈争论。本书包括《如何反驳统计数据》等十章,大胆地揭露了至今仍然被销售员、广告撰稿人、记者甚至专家频频使用的大量的统计操纵技巧,同时还配有别具一格的风趣插图以及众多幽默的案例。神秘的统计学在这里被哈夫像讲故事一样一一道来,莞尔一笑中让你知晓深奥的统计学基本原理,掌握揭露“虚假数据”的最有力武器。

哈夫认为,如果不去考虑它的数学基础,统计学不仅是一门科学,也是一门艺术。在允许的范围内,你可以进行大量的统计操纵,甚至扭曲事实。一般统计学家要在多个方法中挑选出一个阐述事实的方法,这是一个主观的过程。在商业活动中,统计学家不会选择对自己不利的方法,这就好比一个广告文案撰写人不会将委托方的产品说成“简陋、廉价”,他要说的是“轻巧、实惠”。以上案例都说明,对于报纸、书本、杂志和广告上的统计材料、事实和数据,在接纳之前我们都应用严格的标准反复审视。

哈夫指出,整数总是有问题。这就是利用统计学撒谎的奥妙所在。在没有重要数据的情况下,千万不要轻易相信一个平均数,一张图表,或是一条趋势线。事实上,让我们陷入困境的并非我们不知道的东西,而是我们知道但并不正确的东西。学会远离数据险境,将使我们的生活更加理性。

编辑:邱邱
数字报

数据最可靠?美国统计专家:数据是靠不住的

金羊网2018-04-02 16:43:29

□钟付

有些企业发布的统计数据会赤裸裸地造假,让社会各界防不胜防。这点就连一向成为质量完美代名词的“日本制造”也不例外,譬如日本第三大钢企神户制钢被揭露质检数据长期造假。由于其关联客户达200家企业左右,结果引起了日产、本田、三菱、铃木和斯巴鲁等车企的恐慌。他们纷纷表态,将评估采用神户制钢所的产品是否会对车辆的安全性产生影响。

世界上有三种谎言:谎言、弥天大谎和——统计数据。统计思维与读写能力一样,是帮你了解真实世界的必备技能。几年前,十几位调查人员分别发表了一份关于抗组胺剂药物的报告。每份报告都表明,服用该药物后感冒会明显好转。紧接着就是各种各样的渲染,至少广告商是这么干的,于是这种药物被大量生产。造成这一结果的原因是人们一直对药物有着大量需求,也从未越过统计学去了解自己早已知道的事实。我们读到和听到的事情大多也是如此,那些平均数、各种关系、趋势图以及图表并不总是一致。

我们所看见的未必是真实情况,事实上这些数据要么被过于夸大,要么被隐瞒。在如今用事实说话的社会中,统计这种神秘的语言是如此诱人,但它却被人弄成了耸人听闻、华而不实、迷惑不清且过分简单的东西。在报道社会和经济趋势、商业状况、民意调查、普查时要用到大量数据,此时统计方法和术语就不可或缺。但是,如果作者们不能诚实报道甚至根本没有理解这些统计词汇,读者也就无法明白作者所说的内容,那么这些统计结果就只能是无稽之谈。

美国统计专家达莱尔·哈夫长期关注统计数据造假的案例及其危害,他所著的《统计数据会说谎》这本书堪称传世之作,该书引发的“编造虚假信息”话题受到美国社会持续普遍的关注和美国权威媒体的激烈争论。本书包括《如何反驳统计数据》等十章,大胆地揭露了至今仍然被销售员、广告撰稿人、记者甚至专家频频使用的大量的统计操纵技巧,同时还配有别具一格的风趣插图以及众多幽默的案例。神秘的统计学在这里被哈夫像讲故事一样一一道来,莞尔一笑中让你知晓深奥的统计学基本原理,掌握揭露“虚假数据”的最有力武器。

哈夫认为,如果不去考虑它的数学基础,统计学不仅是一门科学,也是一门艺术。在允许的范围内,你可以进行大量的统计操纵,甚至扭曲事实。一般统计学家要在多个方法中挑选出一个阐述事实的方法,这是一个主观的过程。在商业活动中,统计学家不会选择对自己不利的方法,这就好比一个广告文案撰写人不会将委托方的产品说成“简陋、廉价”,他要说的是“轻巧、实惠”。以上案例都说明,对于报纸、书本、杂志和广告上的统计材料、事实和数据,在接纳之前我们都应用严格的标准反复审视。

哈夫指出,整数总是有问题。这就是利用统计学撒谎的奥妙所在。在没有重要数据的情况下,千万不要轻易相信一个平均数,一张图表,或是一条趋势线。事实上,让我们陷入困境的并非我们不知道的东西,而是我们知道但并不正确的东西。学会远离数据险境,将使我们的生活更加理性。

编辑:邱邱
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